King Crimson Discipline. Na jar roku 1981 začal Robert Fripp cvičiť s jedným z nedávno dostupných gitarových syntetizátorov Roland a začal skúšať novú skupinu s basgitaristom Tonym Levinom, gitaristom Adrianom Belewom a bubeníkom Billom Brufordom. Tým sa mal stať King Crimson IV.

King Crimson éra Discipline

IMHO dodnes som nepochopil tento zvrat, lebo Adrian Belew zničil celý Red štýl King Crimson. A aj tak donekonečna všade hrali skladbu Larks’ Tongues in Aspic.

Vo viacerých vyhláseniach pre tlač sa Fripp pokúsil vysvetliť, že nová skupina sa vedome nerozhodla použiť názov King Crimson na komerčné účely, ale že v určitom bode sa jednoducho ukázalo, že „sú“ King Crimson. King Crimson bol vždy spôsob, ako robiť veci, a skutočne, s novou kapelou sa opäť prejavil historický vzor King Crimson: krátke obdobie intenzívnej kolektívnej tvorivosti, ktoré vyústilo do dynamického, nového hudobného štýlu, po ktorom nasledoval pokles do určitej miery, štýlové vylepšenia a opakovania pôvodných poznatkov a fragmentácia skupinovej identity v dôsledku individuálnych tvorivých sklonov hudobníkov.

King Crimson IV absolvovali turné a vydali tri albumy v rokoch 1981 až 1984: Discipline, Beat a Three of a Perfect Pair. Štýl zvyčajne zahŕňal zložité metre, polymeter, hodnoty krátkych tónov, presne kontrolované inštrumentálne textúry, nejednoznačnú tonalitu a riadiace perkusie. Neuveriteľnú zložitosť rytmov získaných interakciou vysokorýchlostnej gitary a paličkových ostinátov kompenzoval Belewov svojrázny vokál a Brufordovo obdivuhodne presné a zdržanlivé bubnovanie.

Hudba King Crimson IV bola inteligentnou a dokonale prepracovanou syntézou niekoľkých hudobných trendov oživujúcich začiatok 80. rokov: nová vlna, syntetizátorový rock a minimalizmus. Okrem Frippovej práce s King Crimson boli jeho najvýznamnejšou spoluprácou z obdobia rokov 1981-1984 dva albumy s gitaristom Police Andy Summersom, I Advance Masked (1982) a Bewitched (1984). Prvý album bol virtuálnym katalógom techník a možností farieb tónov, ktoré mal k dispozícii gitarista zo začiatku 80. rokov.

Skladby, všetky inštrumentálne, siahali od štruktúrovanej improvizácie cez disco-like beat až po jemné fantasy zvukové plochy. Najlepšie boli tie pasáže, v ktorých Summersove a Frippove gitary medzi sebou zreteľne hovorili; hudba potom nadobudla charakter abstraktného rozhovoru, spoločenstva duchov.

Side One of Bewitched pozostáva z troch dlhých tanečne orientovaných skladieb – možno „tanečne orientovanej umeleckej hudby“ na spôsob Bachových kláves, huslí, violončela a orchestrálnych suít.

Side Two obsahovala sedem elektronicky založených zvukových plôch viac-menej v duchu I Advance Masked, ale s o niečo výraznejšie tvarovanými formálnymi, harmonickými a textúrnymi obrysmi.